Perpignan possède plus de trente bâtiments classés ou inscrits aux Monuments historiques, un véritable trésor à découvrir.

Les merveilles architecturales de Perpignan datent surtout du Moyen-Âge, son âge d’or. Parmi les sites incontournables à visiter, le cloître-cimetière dit Campo Santo, plus vaste cimetière du Moyen Âge subsistant en France. Immense espace de 56 m de côté, il est entouré de tombeaux arqués qui formaient à l’origine quatre galeries, dont trois existent encore. Faisant partie du même ensemble religieux, la cathédrale Saint-Jean-Baptiste date du XIVe siècle et possède un riche mobilier, le retable du maître-autel, des panneaux peints et un orgue datant du XVe siècle. Installé au milieu de la nef, il présente un buffet de style gothique flamboyant hispanique. Étonnant, la tête de Maure qui orne son point le plus bas.

GOTHIQUE CATALAN

Autre joyau et emblème de la ville, le Castillet. Tour de la ville puis prison d’état, il se remarque grâce à ses créneaux dentelés et ses tourelles d’inspiration mauresque. Le monument abrite aujourd’hui le Musée catalan des Arts et Traditions populaires.

Sur votre parcours, la Loge de Mer dans la vieille ville, vaste bâtiment de style gothique catalan. Il fut pendant de nombreux siècles le centre économique, politique et de justice de la cité. À voir sur l’un de ses murs, rue des Marchands, un bas-relief de Saint-Jean-Baptiste. Ne quittez pas Perpignan sans avoir visité le Palais des Rois de Majorque. Construit sous Jacques II, il symbolisait la puissance de la commune, centre économique, politique et culturel de la Méditerranée médiévale au XIIIe siècle. De belles découvertes en perspective.

Visite guidée tous les samedis (elle concerne tout ce qui est cité sauf le palais qui se visite à part). 7€, gratuit pour les – de 12 ans. Visite du palais des Rois de Majorque : 4€, 2€ pour les – de 18 ans. Rens. et résa. : 04 68 66 30 30. perpignantourisme.com

Crédit photo © Bertrand Pichène